L'histoire de Croozer

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Andreas Gehlen

Résidant à Cologne, 3 enfants, fondateur de l’actuelle Croozer GmbH, retrace pour vous l’histoire de la marque Croozer !

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Première rencontre

Les prémices de l’entreprise Croozer d’aujourd’hui remontent à l’année 1993. Papa d’une fille de 3 ans et adepte de longue date des déplacements sans voiture dans et autour de Cologne-Sülz, je cherchais une solution pour emmener à vélo à la fois ma fille Hanna et sa meilleure amie Lisa jouer au parc. Il m’était rapidement apparu que transporter deux enfants sur mon vélo n’était pas une option viable. Après quelques recherches, je suis rapidement tombé sur les remorques pour vélos. J’ai toute de suite trouvé l’idée géniale : pouvoir tracter seul deux enfants plus du barda m’a ouvert de tout nouveaux horizons. Les filles étaient elles aussi conquises par leur nouvelle salle de jeu sur roues. À l’époque, les remorques se résumaient à un cadre métallique, un fond en alu et des sièges en toile sommaires. Tout ça dans les couleurs criardes des années 90. Malgré leur rusticité, il n’existait rien de comparable pour satisfaire mon aspiration à me déplacer en vélo en ville avec deux enfants.

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La création – du garage d’arrière-cour à la PME

Je me suis mis à rechercher où l’on pouvait acheter des remorques à vélo et/ou ce que les vélocistes connaissaient sur ce produit. Armé de mon téléphone, j’ai appelé 500 détaillants de cycles pour leur demander s’ils distribuaient des remorques cyclables et, sinon, quelles en étaient les raisons. Bilan sans équivoque : ce produit de niche ne bénéficiait pas de toute l’attention méritée et très peu de commerçants faisaient de la vente active de remorques pour vélos. C’est fort de ces informations que je fondai la société Zwei plus zwei Marketing GmbH et que je constituai un catalogue, vitrine virtuelle pour les revendeurs qui pouvaient désormais commander la marchandise chez moi opérant en tant que grossiste. J’entreposais ladite marchandise dans un garage de fond de cour à Cologne-Sülz. Le business model était pertinent : Zwei plus zwei Marketing GmbH s’est agrandie en quelques années, passant de la dimension d’une entreprise unipersonnelle à celle d’une PME de gros, employant plus de 40 personnes.

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Croozer voit le jour

Nous concentrant au fil des ans sur les marques fortes et appréciées du public, nous avons concentré de plus en plus notre offre. Jusque 2003, nous avons surtout distribué les remorques enfant Chariot que nous développions de conserve avec les deux Canadiens qui détenaient l’entreprise à l’époque (deux frères). Le succès commercial ne se démentant pas, nous avons ressenti le besoin de réinvestir les connaissances acquises au cours de ces années des distribution, en créant et développant notre propre ligne de produits fabriqués en pleine restponsabilité, pour le plus grand bénéfice de nos clients.
Ce désir s’est concrétisé dans le lancement de notre propre marque Croozer à l’été 2003. Le verbe « cruise » incarne à mes yeux et à un même degré la simplicité, le partage, le quotidien et les loisirs : il symbolisait donc bien l’esprit de notre marque. Très peu de temps après son entrée sur le marché, Croozer est devenu extrêmement vite une des marques de remorques cyclables les plus prisées en Allemagne. Aujourd’hui encore, je n’en reviens pas de ce succès.

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De Zwei plus zwei GmbH à Croozer GmbH

En 2011, l’entreprise Chariot Carriers a été vendue au groupe Thule et Zwei plus zwei a cessé de distribuer les remorques cyclables Thule, précédemment Chariot. Nous avons alors concentré tous nos effort et notre énergie sur le développement de la marque Croozer, déposant d’innombrables brevets en quatre ans. À mes yeux, Croozer est synonyme d’une promesse de qualité. Aussi, depuis la création de l’entreprise, moi et mes collaborateurs avons toujours eu pour seule boussole les besoins de nos clients. Je considère que le contact avec les personnes qui utilisent nos produits est la clé de la qualité.
En 2016, la décision a été prise de consolider l’identité de l’entreprise en alignant notre raison sociale sur le nom de la marque – c’est pourquoi nous sommes désormais la société Croozer GmbH.
Depuis, nous avons peuplé les routes d’Europe de nos remorques cyclables, et nous travaillons avec une passion jamais démentie à développer cette grande et – selon moi – sympathique marque qui fait tout les jours ma fierté. En 2019, nous restons toujours animés de grandes visions !

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Du renfort au bout de 25 ans – la famille, mais pas que

En tant qu’entrepreneur, je me considère comme étant au service de l’entreprise, et non l’inverse. Aussi, cela fait 20 ans que je mets beaucoup d’engagement et de passion à sans cesse progresser et développer mon entreprise. J’ai été très touché qu’une fois ses études terminées ma fille ait écouté ses ambitions entrepreneuriales en rejoignant l’entreprise en 2016. Pour une entreprise familiale, la présence d’un regard extérieur est selon moi primordiale, aussi la nomination de Markus Krill comme directeur en janvier 2018 a marqué une étape clé. Ce trio directorial nouvellement constitué et notre super équipe de quelque quarante personnes créent toutes les conditions pour que notre vision commune soit portée en avant.

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Toute nouvelle gamme de produits – avec de nouveaux noms !

Je suis particulièrement fier de la gamme 2020, présentée pour la première fois sur l’Eurobike 2019. Les Croozer Kid se dotent de nouvelles fonctionnalités et se parent de nouvelles couleurs, la famille Cargo s’agrandit de deux modèles supplémentaires et le Dog se présente avec une super gamme de nouveaux accessoires. Et nous nous sommes jetés à l’eau en rebaptisant nos remorques selon un nouveau système : dès maintenant, Vaaya, Keeke, Peppa, Jokke, Bruuno, Kalle, Pakko et Tuure partent à la conquête des routes d’Europe !

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D’une génération à l’autre : Hanna prend le relais

Au 1er janvier 2020, ma fille Hanna m’a succédé. Je me consacre à de nouveaux objectifs, restant toutefois dans le domaine du vélo, et je continuerai à m’engager pour une mobilité décarbonée ! Aux côté de Hanna, Markus Krill est toujours présent à la tête de l’entreprise et, venant compléter le nouveau trio dirigeant, Stefan Grau, compagnon de ma fille, s’est également joint à la direction de l’entreprise. Fort de plus de 16 ans d’expérience en tant que spécialiste des processus de gestion et responsable des tarifications, il prend sous sa responsabilité au sein de Croozer les domaines de l’opérationnel, du développement des produits et de la production. Tous mes vœux les accompagnent tous trois et je suis heureux de les savoir à même de reprendre le flambeau pour donner corps à la grande idée qui fonde la marque Croozer !

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Croozer déménage – Nouveaux espaces, nouvelle ouverture

Parallèlement à tous ces changements, Croozer a déménagé en mars 2020 dans de nouveaux locaux à Hürth, à proximité immédiate de Cologne. Nos bureaux open space avec de nombreux postes de travail modulables sont propices aux collaborations transversales entre équipes et aux échanges ouverts, à la plus grande satisfaction de tous. Pour en savoir plus sur notre culture d’entreprise et notre siège, jetez un coup d’œil à la page « Qui sommes-nous ».

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Encore du nouveau – identité visuelle 2021

Avec la nouvelle année 2021, Croozer réinvente son identité visuelle. Les nombreuses évolutions des années antérieures nous ont amenés à nous « attaquer » également à notre logo et à introduire un nouveau design. Nous espérons qu’il vous plaira autant qu’il nous plaît !

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